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La formación de los lagos de Plitvice en Croacia

La formación de los lagos de Plitvice en Croacia

Introducción

Los lagos de Plitvice son un sistema de lagos y cascadas situados en el parque nacional de Plitvice, en Croacia. Este sistema hidrológico es uno de los espectáculos naturales más sorprendentes de Europa y alberga una gran cantidad de flora y fauna únicas en la región. La belleza de estos lagos ha sido reconocida por la UNESCO, que ha declarado el parque Patrimonio de la Humanidad.

Geología de la región

El complejo sistema de lagos de Plitvice está situado en la región de Lika, en las montañas dináricas de Croacia. Esta zona montañosa es conocida por su relieve kárstico, formado por la disolución de la roca caliza. El karst es un tipo de geología que se caracteriza por una topografía irregular, con la presencia de cuevas, sumideros, ríos subterráneos y dolinas. En esta región, la roca caliza es muy porosa y permite el paso del agua a través de ella. La lluvia y el agua de los ríos se filtran en la roca y disuelven la caliza, creando una amplia red de cuevas y pasadizos subterráneos. A medida que el agua fluye a través de estos pasadizos, va disolviendo la roca y creando nuevas cavidades. Con el tiempo, estas cavidades pueden colapsar y dar lugar a dolinas, sumideros y otros procesos kársticos. En la región de Lika, estos procesos han dado lugar a un sistema de lagos y cascadas que es único en el mundo.

Formación de los lagos de Plitvice

El sistema de lagos de Plitvice es el resultado de un proceso geológico complejo que ha durado millones de años. Todo comenzó hace unos 6 millones de años, cuando la tierra que hoy forma Croacia comenzó a elevarse lentamente desde el fondo del océano. Este proceso dejó al descubierto una extensa plataforma caliza que se extendía desde los Alpes dináricos hasta el Adriático. Con el tiempo, la lluvia empezó a disolver la roca caliza y creó los primeros pasadizos subterráneos. La red de cuevas y ríos subterráneos creció cada vez más y comenzó a erosionar la roca por debajo de la superficie. A medida que la erosión avanzaba, la superficie se fue hundiendo y dando lugar a dolinas y valles cerrados. La segunda etapa del proceso comenzó hace unos 12.000 años, cuando la última glaciación terminó y el clima comenzó a calentarse. El aumento de la temperatura anuló el proceso de erosión glaciar y permitió que la lluvia y el agua de los ríos comenzaran a fluir libremente de nuevo. El agua de lluvia y los ríos se filtraron por la roca caliza y se abrieron nuevos canales subterráneos. Los canales subterráneos permitieron que el agua fluyera a través de la roca, disolviendo la caliza y creando nuevas cavidades. Con el tiempo, se formaron enormes cavidades bajo la superficie que estaban llenas de agua. La tercera etapa del proceso comenzó hace unos 8.000 años, cuando la superficie de la tierra se hundió por debajo del nivel de las cuevas subterráneas llenas de agua. La presión del agua en las cuevas aumentó y creó nuevas salidas naturales de agua. Estas salidas de agua crearon cascadas y ríos que se ramificaron por toda la región. La cuarta etapa fue la formación de los lagos de Plitvice. Hace unos 3.000 años, la superficie de la tierra estaba lo suficientemente hundida como para que los canales subterráneos estuvieran llenos de agua. La presión del agua rompió la roca y creó una serie de lagos con cascadas y ríos interconectados.

Flora y fauna

La ecozona de los lagos de Plitvice es muy diversa y está compuesta por una variedad de bosques, prados, arroyos y humedales. La superficie del parque es rica en especies de árboles como el abeto, el abedul, el pino y el haya. El parque es el hogar de una gran cantidad de animales, incluyendo varias especies endémicas. Las áreas alrededor de los lagos son un importante hábitat para muchas especies acuáticas, como la trucha de los Balcanes y la bermejuela. El parque es también el hogar de una gran cantidad de aves, incluyendo el urogallo cantábrico, el pavo real y el águila real. La presencia de numerosos mamíferos en el parque, como el lobo ibérico y el zorro común, refleja la biodiversidad del área.

Turismo en los lagos de Plitvice

Los lagos de Plitvice atraen a cientos de miles de visitantes cada año, especialmente en los meses de verano. El parque ofrece una gran cantidad de actividades al aire libre, incluyendo senderismo, ciclismo y rafting. Los turistas pueden explorar los lagos a través de una serie de pasarelas y puentes de madera que están construidos sobre el agua. Las pasarelas tienen una longitud total de unos ocho kilómetros y ofrecen vistas espectaculares de los lagos y cascadas. En conclusión, los lagos de Plitvice son una de las joyas naturales más impresionantes de Europa. El complejo sistema de lagos y cascadas es el resultado de millones de años de procesos geológicos que han logrado crear un maravilloso espectáculo natural. La rica biodiversidad de los lagos incluye una gran variedad de plantas y animales que hacen del lugar un importante punto de conservación. Si estás buscando un lugar para explorar la naturaleza, los lagos de Plitvice son una excelente opción.